上海电信家庭网关的“灰盒”之路_赛车微信群
上海电信家庭网关的“灰盒”之路
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上海电信家庭网关的“灰盒”之路

通信世界网消息(CWW)智能家庭网络是信息时代的又一个高科技产物,它借助现有的计算机网络技术将家庭内各种家电和设备连网,通过家庭网关为人们提供各种丰富、多样化、个性化、方便、舒适、安全和高效的服务,实现家庭内部信息与家庭外部信息的交换。所以,相对于人们与边缘计算、云计算、VR/AR等新兴技术之间存在的隔阂感,家庭网关似乎更让人感到亲切。

早在2014年,中国电信上海公司就开始对宽带发展中面临的接入速度提升对用户体验的拉动作用减弱问题展开思考,近而寻求宽带服务提升用户感知的方案。中国电信上海公司积极尝试宽带智能化发展,谋求形成差异化服务能力,积极尝试了基于家庭网关的智能业务发展。经过近两年的尝试,该公司遇到了抓手缺乏、网关终端型号版本众多造成的业务应用适配发展难等一系列问题。

网络智能化引入SDN,发挥运营商自身优势

中国电信上海公司在对这些问题展开近一年的反思过程中,提出了在家庭网关上引入SDN技术,将网关的业务提升到控制器平台上的思路。这个想法可以有效地解决业务适配难题和业务发展持续性问题。中国电信上海公司组建了自研团队,对这个思路进行了可行性分析、x86原型验证和家庭网关芯片的移植验证。通过自主研发团队的努力,在2016年中国电信上海公司成功验证了家庭网关引入SDN技术的可行性,确认了家庭网关在SDN控制器的控制下能够进行高效灵活的网络数据转发,控制器平台能够有效运行各类增值服务,这样的家庭网关简称为SDN网关。

2017年自主研发团队完成博通、海思、MTK、Realtek、中兴微电子等5个主流网关芯片方案的对接研发,并与多个厂家完成了多款SDN网关的产品化开发。同时,也验证了中国电信已有的海量家庭网关通过软件升级可以平滑转变为SDN网关。

在SDN网关的研发过程中,运营商对于自身应该如何发展网络终端也有了深刻的理解。运营商成为服务提供商,网关终端也应该成为电信服务的载体来显现网络服务价值。SDN网关非常有利于运营商发挥自身多方面优势。

一是网络优势。家庭网关的安全性得到了极大的加强,成为一个可以信任的网络设备。网关可以和上级网元协作,形成丰富的网络调度能力,展现网络整体优势。同时,可以将运营商的基础网络转化为能力,以合作的方式开放引入服务,从而为用户带来更好的服务体验。

二是资源优势。业务提升到平台层面,使得业务在实现上可以发挥平台、数据、资源的优势,不受限于网关终端本身非常有限的资源。

三是入口优势。网关作为网络服务的入口,能够在用户的各种应用访问上提升用户感知能力,简化和自动化用户配置,给用户带来差异化的服务体验。

四是合作优势。合作有利于打破终端壁垒,降低甚至取消业务开发的门槛,使得大量合作伙伴能够在平台侧进行合作,终端差异在业务发展中不再成为主要的问题。合作有利于发挥电信人员能力优势,运营商丰富的网络技术人员能够快速适应OpenFlow的开发,平台技术人员能够很好地适应业务的平台合作,绕开终端应用开发上的人员瓶颈。另外,业务合作界面清晰很有必要,在端到端的业务过程中,收费控制点、业务策略控制点在平台上都有清晰的定义,有利于业务合作的发展。

经过3年的自主研发,中国电信上海公司在2018年5月开始SDN网关的规模商用,2018年底达到了60万用户的规模。基于SDN网关的增值业务(例如游戏加速、宝贝上网、名校加速、防蹭网等)在用户规模发展的同时也形成了业务收入,突破了原有智能网关多年发展无法形成收费业务的低迷状态。

白盒模式不可生搬硬套

据悉,运营商此前集采的网关采用黑盒模式,即运营商发布技术和业务规范明确终端的功能要求,终端厂商和芯片厂商合作,根据规范形成各自的实现方案,最终交付终端产品。但是在增值业务的开展中,由于各款终端的实现方案各不相同,运营商的业务服务商在网关上部署业务时,需要和终端厂商进行深度对接与合作才有可能实现增值业务能力上线,但是由于现网的集采模式会造成现网终端型号和版本众多,使得运营商增值业务部署困难。

基于此,业内专家提议运营商可以借鉴互联网公司采用的白盒模式来研发网关或其他终端。互联网公司从硬件设计到软件开发全部自主完成,现网的终端型号和版本基本统一,因此他们的业务迭代和部署可以快速实现,匹配难度低。但是该模式需要强大的研发能力支撑,对团队数量和质量都有很高的要求,成本极高。

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